ED(勃起不全)になる原因の身体的な要因と精神的な要因を徹底解説

勃起のメカニズム

1,100万人以上いると言われるEDですが、そもそも勃起とはなんでしょうか?

勃起とは、性的刺激による現象で、脳が性的刺激を受けると、脊髄を通ってペニスの海綿体の神経に届きます。すると海綿体にある血管の内皮から一酸化窒素が放出されます。すると血管や筋肉に作用するサイクリックGMP(環状グアノシン一リン酸)という物質が増加します。サイクリックGMPは、平滑筋と呼ばれる血管の中にある筋肉を緩める効果があります。血管の筋肉が緩まることで血管が広がり、血流が促されてスポンジ状態の海綿体に血液が流れ込んで、ペニスが硬くなり勃起します。血流が滞らない限り勃起は維持されます。

すなわち勃起に必要な要素は、興奮を受ける「脳」、興奮を運ぶ「神経」、血液を流す「血管」、血液で満たされる「ペニス(海綿体)」の全てが正常に機能しないと勃起しません。

EDの原因

ED(勃起不全)が起きる原因はいくつかあり、症状によって異なります。勃起自体ができない、困難な状態なのか、勃起を維持することができない(中折れ)なのかも、EDかどうかの判断材料になっています。

先に紹介した勃起のメカニズムを元に、このどれかに要因があると勃起が阻害されてしまいます。

EDを引き起こす身体的要因

性器に血が流れ込むためには、当然、脳が性的な興奮を覚え、それが神経を通って性器に伝わらなければなりません。この勃起プロセスに関わるいずれかの器官に障害があれば、充分な勃起を得られない可能性があります。例えば、脳の障害、精神障害、血管の動脈硬化などが挙げられます。これらの症状は老化によって引き起こされるため、中高年の方のEDの主な原因となっているのも頷けます。糖尿病や高脂血症など生活習慣病の影響も考えられます。また、加齢によって男性ホルモン値が低下。いわゆる男性の更年期障害に陥ったときに、性欲そのものが減退し、勃起がしづらくなることが考えられます。

主なEDの身体的要因

高血圧
動脈硬化
うつ病
腎機能障害
生活習慣病(成人病)
男性更年期障害

EDを引き起こす精神的要因

10代~30代の若年層にみられるEDの原因のほとんどが精神的な要因です。これを心因性EDと呼んでいます。男性は過度なストレスにさらされ続けるとEDを引き起こすリスクが高まります。これはEDだけではないかもしれません。ストレスは多くの病気の引き金になっているのは確かです。男性の場合、主に職場でストレスを抱えます。上司との軋轢、仕事の失敗、自分が評価されていないという劣等感、さらに対人関係がうまくいかないと大きなストレスを感じるようになります。また、パートナーとのセックスの失敗がトラウマとなるケースも多く見られます。「失敗したらどうしよう」「彼女に失望されたらどうしよう」という気持ちがストレスになり、性的興奮を邪魔してしまうのです。

子作りのプレッシャーもストレスになり、EDの原因になるケースもあります。自己診断の目安として、朝立ちはするのに、いざという時に勃たない場合は、心因性EDの可能性が非常に高いと言えます。

主なEDの精神的要因

ストレス
極度の緊張
プレッシャー
トラウマ

ストレスとEDの関係

どうしてストレスを感じると勃起しなくなるのか?そのメカニズムについて解説します。勃起は副交感神経と言われる、リラックス時に有効に働く自律神経によって促されます。ストレスがたまると、この副交感神経とは真逆の働きをする、攻撃的な交感神経が高まってしまうため、勃起を妨げてしまうのです。ところがずっとリラックスしていれば良いかというとそんなことはなく、射精のときは攻撃的な交感神経が高まり、性的満足を得られますから、両方の自律神経がバランスよく作用することが重要になります。

とにかく、ストレスをためない耐性をつくることが重要で、これは適度な運動や十分な睡眠が必要となります。性格にもよりますが、何事もくよくよ考えないことです。考えれば考えるほどストレスはたまるばかりで、何も解決策は見出せません。最近は、ストレスの解消にマインドフルネスが有効だという話があり、大きなブームになっています。これは深呼吸をすることで精神の安定を得るというもので、かなり効果が高いようです。ぜひ、お試しください。

若い男性にも増えているED

EDとは、充分な勃起を維持できない症状、すなわち勃起不全を引き起こす病気です。実は日本の男性の3人に一人が悩まされているとも言われています。もちろん、加齢によって性器の元気がなくなるという現象は昔から見られました。しかし、最近は若い男性の中にもEDの症状に悩んでいる人も増えており、それがセックスレス、あるいはそもそも女性に対して自信を持てずに結婚ができないという社会現象にもつながっています。

若い男性の多くはIT関連の仕事に就いている人だとの指摘もあります。特にSEと呼ばれるシステムエンジニアは長時間にわたるデスクワークが中心となる、決して健康的とは言い難い仕事です。ストレスも多いでしょう。そんな現象から紐解いて考えてみても、このEDの原因はひとつのものではなく、複数の要因が存在し、それが複雑に絡み合っているようにも見えます。

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